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林良锋:鸡肋杯?这是利物浦切尔西必须争的联赛杯!

之前4届联赛杯,曼城是主角。他们不需要配角,次次都是独角戏。现在,登场的是利物浦和切尔西,双方旗鼓相当,会让这场决赛更具悬念,更多看点。

最大的悬念,不在锦标的归属,而在另一个战场。利物浦在周中英超补赛重创利兹联,如期将与曼城的分差削至3分。1月时,这个差距是14分。还没到3月,看似已成定局的英超,争冠死灰复燃。曼城输给热刺和水晶宫,多少是大意和松懈的结果。利物浦没有因为萨拉赫和马内出征非洲杯耽误抢分,反而死死咬住曼城,将态势引到可以掌控的范围,也许不到4月决战,领跑的身份已经互换。曼城之前不曾被对手逆转,现在,命运可能安排他们尝尝利物浦当年的滋味。

不妨将联赛杯决赛视为利物浦反扑的演习。6球打垮利兹联,3分之外,利物浦还将英超进球数推高到70个,比曼城多了7个,净胜球也比曼城多了4个。一旦4月的榜首决战以利物浦奏凯告终,曼城将失去战略主动。

现在说曼城必然搞砸卫冕,为时尚早。但利物浦的反扑势头极为强劲。克洛普在迎战白玫瑰晓谕三军:我们没有松口气的空间。这场6球大胜,尽管有追歼穷寇之嫌,但争取进球和净胜球的优势,是拿下比赛的另一目的。那么,利物浦能在决赛有怎样的表现?克洛普的决赛运气一般,不是碰着更倒霉的波切蒂诺、在半决赛耗尽人品的热刺,能不能毫无悬念地摘下欧洲足球的明珠,答案并不铁定。

相反,切尔西打联赛不给力,杯赛运气极好。据说,图赫尔连进决赛却只有一冠,和他率领巴黎圣日耳曼时忘记把幸运的跑鞋带在身边有关。又有段子说:欧冠决赛击败曼城后,全队把那双跑鞋当成酒杯,开怀畅饮!

自从孔蒂带领蓝军爆冷夺得英超,随后4个赛季该队和冠军的分差都在20分之外。本赛季他们本应作为争冠的三足之一,和利物浦、曼城齐头并进。可惜,因为拿捏不好取胜的分寸,不到半程便被甩出行列。其中最大的原因,是天价吃进的卢卡库发挥不出预期作用。

两件事会给图赫尔提供超乎寻常的动力,去拆克洛普的台。第一,夺冠。阿布是不讲情面的东家。他不会容忍主教练搞砸可以拿得到的冠军。既然英超争霸已经失利,剩下3个杯赛,图赫尔都必须全力以赴。其次,卢卡库。天价买来的前锋用不好,在图赫尔之前的历届前任都是死罪。

就两家现状而言,图赫尔的烦恼更多。首先是他已经用熟的套路——三后卫,因为奇尔韦尔和里斯詹姆斯受伤,玩不动了。玩四后卫,切尔西暂时缺乏合适的人手。这个可以调整,蓝军这个水平的球队也不会拘泥于阵型。但锋线效率不高,会给后防带来额外的压力。不仅是卢卡库停停打打,哈弗茨和韦尔纳也不尽如人意。芒特能不能赶在决赛复出,复出是否有状态,都是问号。

外界对于图赫尔找不到解决卢卡库球荒的方案大惑不解:他毕竟是你力主引进的主炮!外界根据水晶宫和里尔两场比赛,猜测卢卡库和队友关系不好,队友不想给卢卡库机会,也只是猜测。人们也许要了解更多内情,才知道卢卡库在切尔西低靡的根源。

双方都有主力缺阵。若塔在和国际米兰的比赛中受伤,可能赶不上决赛。但有萨拉赫和马内,利物浦貌似不必操心火力点不足。真要是需要人救场,还有奥里吉这员福将。切尔西的麻烦大一些。该队在英超差点就被利物浦打爆,只是因为少了克洛普临场督战的气场,切尔西才起死回生,挽回看似不可能的败局。

尽管蓝军有坎特这么优秀的中场,但科瓦契奇在对里尔时受伤,腰腹处也许会出现一个不容忽视的缺口。切尔西逼平利物浦,科瓦契奇的神仙球是转折点。从阵容、近况到伤情,利物浦都占据较大优势。往绩而言,自克洛普上任以来的7个赛季,双方在英超交锋红方较佳,从2018-19赛季到2020-21赛季,曾连胜对手4次。

但在杯赛,情形掉了个个。利物浦英超圆梦的赛季,足总杯第5轮被切尔西淘汰;2018-19赛季的联赛杯第3轮,切尔西客场击败利物浦晋级。利物浦可以不在乎杯赛,但此时他们格外需要这个杯赛的胜利,为英超颠覆曼城壮行。拿下切尔西,无疑会极大鼓舞自身士气,延续连胜的运势。切尔西已经丢了英超,联赛杯再失守,图赫尔的日子就不好过了。英超争冠惠及联赛杯争冠,而不是成为其中一方的安慰奖,谁能想到?

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