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香港足球:从“光辉岁月”到“海阔天空”

由于受英国足球氛围影响,香港在上个世纪上半叶即是中国足球重镇。在很多人眼里,香港足球和香港电影、粤语歌一样,象征了香港最辉煌的过去,是香港人最美好也是最骄傲的回忆。

与前几期足球文化报道(如西安、上海)不同,长江商报记者此次待在香港的时间只有两天,其中一天还在采访获得吉尼斯纪录的香港华裔女教练陈婉婷(参见本报5月19日报道《陈婉婷:获吉尼斯奖并不值得开心》)。要想短时间内对香港足球文化有直观的印象,相关的采访只有依托官方加强了解,为此长江商报记者拜访了位于佛光街55号的香港足球总会。必须要夸赞一下香港足球总会的工作态度和效率,提前一天晚上联系,第二天早上便已经准备好了相关的资料。

在香港足球总会的会议室,记者看到了当时港足邀请的友谊赛的球队照片,可谓威名赫赫:2000年获得“五冠王”的利物浦、2002年韩日世界杯的巴西、拥有罗纳尔多、齐达内以及贝克汉姆等巨星的皇家马德里以及范尼和鲁尼带领的曼联……

绝大多数球迷对香港足球的熟悉恐怕还在2004年,当时国足在天河体育中心迎战中国香港。赛前国足与同组的科威特都是12分,胜负关系也一样,但科威特有8个净胜球,比只有6个净胜球的中国队多两个。是役国足7:0大胜香港,科威特在主场6:1横扫马来西亚,结果发现在积分、相互胜负关系、净胜球都一样的情况下,科威特以15个进球数仅仅比中国队多出一个力压中国队排名小组第一,据说当时的足协相关人士计算失误导致如此“悲剧”。但彼时的中国香港是“陪太子读书”的角色却是个不争的事实。

事实上,这是我们的误区,首先连续两年香港超级联赛的积分都力压越南排东亚第6,下赛季的亚冠就可以看到陈婉婷的香港东方队的身影。

把历史的时钟回拨60年,当时香港在亚洲有一个公认的响亮名字——亚洲足球王国。由于受英国足球氛围影响,在上个世纪初香港便是中国足球重镇,培养了球王李惠堂以及有“铜头”之称的谭江柏(歌星谭咏麟的父亲)等名将。在第二次世界大战之前,香港曾经夺得5次远东运动会冠军,4次全国冠军,两次亚洲冠军,以及代表中华民国参加1936年柏林奥运足球赛。之后,香港继续称霸亚洲足坛,最辉煌的战绩是在亚洲运动会上,连夺两届足球金牌。

当时由于经费不够,除了世界杯有包机外,其他一些远洋比赛则需要参赛球员自掏腰包,于是最早的“商业巡演”开始了。每当要去欧洲比赛,香港队的球员们就要集合组队提前一个月出发,走马六甲海峡一路向西,一方面联系同胞,更重要的是筹措下一站的路费。

香港之所以有着如此辉煌的足球战绩和人才储备,除了受到英国足球文化影响之外,本身商业力量支持之下的职业联赛也功不可没。香港的足球职业化走在亚洲前列,1908年建立的亚洲第一个足球职业联赛繁荣了大半个世纪,并在上世纪的中叶到达顶峰。香港拥有远东唯一职业联赛这一客观优势,吸引了相当一批的优秀国际球员来港,将香港球市推至鼎盛。可惜的是,由于本身地域较小以及青训发展不力,香港足球在上世纪的下半叶逐渐衰落,渐渐成为龙套。

在香港足球总会,长江商报记者了解到,进入了千禧年后,香港足球总会一直在致力重现香港足球在亚洲的荣光,近几年也有所斩获。现在香港足球总会最大的骄傲就是现在这支香港队曾经在2009年的东亚运动会上获得冠军。球队的班底就此打造,例如现任香港队主力门将叶鸿辉就是在那次大赛上一战成名的。

加上在世界杯预选赛亚洲区四十强赛上的表现,中国香港的足球氛围再一次被点燃。香港足球总会则充分抓住了这一时机,加大了对香港联赛的宣传力度,取得了不错的效果。香港足球总会的宣传人士向长江商报记者介绍说,“我们是分两步走的,现在看来效果都不错。”

他所说的“两步走”,一是加大对中国香港代表队的宣传,但凡有比赛香港足球总会就会推出专属的纪念品,名字颇具鼓舞性如“热血长伞”、“打气毛巾”等。“香港人本来工作就忙,周末也难得休息,所以我们先是加大了对中国香港代表队的宣传,希望大家都来加油。”

其次,便是香港超级联赛了。虽然创意很老土,但值得中甲甚至中超球队来学习,每逢周末无比赛的时候,香港足球总会会与俱乐部协商,安排明星球员在香港的繁华路口,如旺角、尖沙咀等步行街的地方组织路边互动,加强球迷与球队的联系。

据了解,自今年的第一季度以来,取得的效果非常理想,“我们的平均看球人数上涨了15%,这与中国香港队的成绩有关系,也与我们的街头宣传分不开。下一个阶段我们将会加大宣传的力度,例如我们现在正在举办的明星球员选举并举办香港足球明星选举颁奖典礼,争取让更多的人来了解和喜欢我们的球队。”

自去年足改方案出台之后,内地的青少年足球也有了很多针对性的措施,例如青少年足球培训。但香港在20年前就已经开始了这项计划。“每年的暑假,我们都会安排1万名4至17岁的孩子,每个星期有2至3节课的专业培训,只是象征性地收取50港币的费用,并且从中发现好的苗子。”现在效力香港老牌劲旅南华队的陈肇麒,便是这个青少年培训计划的优秀代表产品。

对此,香港足球总会行政总裁薛基辅称,足球青训发展一直是香港足球总会策略方案的重点,鼓励青少年在一个系统化的训练模式下尽可能参与足球运动是其中的关键。“我们的足球更多是向日本足球学习。”为此,香港足球总会今年高薪请来原日本J联赛青少年总教练足达勇富担任这个青少年足球培养计划的总教练,并且在寸土寸金的香港,开辟了一个有5—6块球场的香港足球训练中心,薛基辅介绍称,“这个中心将在明年下半年投入使用。”

要知道,即便是香港超级联赛的冠军香港东方队,也只是租借了当地的一个橄榄球场兼顾训练,中国香港发展青少年足球的决心由此可见。而在他们的《力争上游-万众一心的5年足球发展的策略方案》中,更是明确规定了中国香港国际排名要求提升至130(10年内必须进入前100)。

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